Barco Hotel de Luxo

Os hotéis do Marrocos ao Mekong estão estendendo sua influência sobre as ondas com catamarãs, phinisis ou dhows para viagens noturnas ou expedições mais longas para destinos remotos.

Em 1962, no estaleiro Georgi Dimitrov em Varna, na Bulgária, uma balsa de 65m de seis andares batizada de Aji Petri foi lançada no Mar Negro. Ela foi designada para se deslocar entre vários portos, entre os quais Yalta, Sebastopol e Odessa, e por vários anos passou por esse negócio sem intercorrências.

Mas em 1970, com as tensões da Guerra Fria aumentando, o Aji Petri foi comandado por agências de inteligência soviéticas e transferido para o Atlântico Norte. Sob o pretexto de realizar pesquisas ambientais, sua nova equipe de oficiais navais e secretos russos passou uma década espiando discretamente seus colegas do Reino Unido e dos EUA.

 

Decoração em estilo mourisco em La Sultana

 

Cortada até o final de maio de 2015 e o porto de Málaga, na Espanha, e o destino da Aji Petri deu outra reviravolta – ela foi rebatizada La Sultana e está nos estágios finais de um ajuste em grande escala como um luxo de sete cabines super-iate para frete em águas internacionais.

No final do verão, ela será chamada em vários portos do Mediterrâneo, da Espanha à Itália; e no início de dezembro ela completará uma travessia do Atlântico para o Caribe, onde ficará no inverno. Seus novos interiores revelam uma inclinação um tanto surpreendente para os mouros: portas de madeira arqueadas e intricadamente esculpidas; mesas incrustadas com osso e madrepérola; gesso extravagante; estofamento de seda com tripulação manual, remanescente dos djellabas vendidos em Beldi e Tazi Frères na medina de Marrakech.

Mas espera aí – Marrakech? La Sultana? O bem viajado entre nossos leitores já pode ter feito a conexão. Para aqueles que não o fizeram, essa balsa de espionagem soviética é agora, muito provavelmente, o terceiro membro do pequeno portfólio marroquino de hotéis com o mesmo nome, cujas propriedades íntimas na Cidade Vermelha e na vila costeira burguesa de Oualidia se repetem – fãs de lugares tão distantes quanto Sydney e São Paulo.

 

Uma sala de recepção em La Sultana

 

A ideia inicial do proprietário para La Sultana eram itinerários que se inclinavam perto de casa, alternando a Costa das Barbárias (onde Oualidia e um dos hotéis estão) com Saidia no oeste do Mediterrâneo.

Mas agora, em vez de ser coadjuvante dos hotéis de La Sultana, ela será mais uma embaixadora não oficial para eles – um emissário em termos de estilo, embora de outra maneira totalmente independente não apenas dos hotéis, mas de Marrocos.

E o que é mais interessante é que expandir a marca sobre a água, se você preferir, não é mais uma escolha pouco ortodoxa para um hoteleiro.

 

O andar superior de Amanikan

 

Onde quer que haja um ótimo hotel próximo a uma costa, existe a oportunidade de criar um elo na mente do hóspede com algo mais profundo que o luxo material: uma conexão com a natureza, uma sensação inelutável de liberdade e possibilidade ou a antecipação de uma jornada.

As permutações existem há décadas ao longo da Costa Amalfitana, da Costa do Azul e nas Baleares; no Le Sirenuse e Il San Pietro, em Positano, os cruzeiros da tarde nos vintage Rivas e Morgan 44s dos proprietários definem um elemento da estadia de qualquer hóspede regular, como os aromas Eau d’Italie exclusivos da Le Sirenuse ou as sublimes mozzarella di bufala do Il San Pietro grelhadas em folhas de limão.

Mais recentemente, em destinos como Maldivas e Tailândia, o modelo foi ampliado; entre outros, há o Four Seasons ‘Explorer, um liveaboard que fica fora de seus resorts no norte das Maldivas e nos Baa Atolls, que está disponível para fretamento (é especialmente popular entre as classes de surf de alta renda que gostam de perseguir no mar quebra o mundo).

 

Um Ibo Island Lodge mostra cruzeiro nas águas de Moçambique

 

Enquanto isso, Amanresorts lançou o Amanikan, seu próprio phinisi indonésio (charter de dois mastros) em 2008. Baseado em Amanwana, na ilha Moyo a leste de Bali, Amanikan tem sido um sucesso tão grande que acaba de se juntar a ela Amandira, uma segunda visão luxuosa, construída para esse fim, sobre o phinisiparadigm, com 52m de altura e cinco cabines. Como Amanikan, ela viajará entre os arquipélagos de Komodo e Raja Ampat.

Amandira não é realmente um precursor em si – o mercado de fretamentos no sudeste da Ásia é robusto e marinas de lazer estão sendo propostas em todos os lugares, de Cingapura a Manila; e outras empresas hoteleiras, como Sonveva e Alila, lançaram barcos como o AlilaPurnama, com base frouxa em ou perto de propriedades regionais (geralmente destinadas a ser combinadas com estadias nelas).

Mas Amandira representa o começo do que parece ser um grande investimento da Aman em barcos e experiências de navegação em todo o mundo.

 

Um Ibo Island Lodge mostra cruzeiro nas águas de Moçambique

 

“Os barcos podem levá-lo mais fundo em um lugar ou cultura, e esse tipo de veia experimental é algo em que nossos hóspedes estão sempre interessados”, diz o CEO da Aman, Olivier Jolivet. Quando conversamos em maio, a Jolivet expôs um número ambicioso de projetos.

Entre eles, havia um barco para circunavegar as ilhas norte e sul do Japão; um barco de mergulho sério, baseado no sul das Filipinas; três na Indochina (um para os hotéis de Aman no Camboja e no Vietnã, além de um barco para navegar no rio Mekong); e veleiros turcos e italianos antigos, atualmente sendo aprimorados, para operar um circuito do Aman Canal Grande, em Veneza, ao Aman Sveti Stefan, em Montenegro, aos resorts na Grécia e na Turquia.

“Os iates de luxo não fazem parte do DNA da Aman; nossos barcos são tradicionais locais, com três, quatro ou cinco berços ”- pequenos o suficiente para serem adquiridos por grupos para fretamento privado. Jolivet sugere possíveis esquemas de propriedade, não muito diferentes das estruturas residenciais dos Aman Resorts na Grécia e Tóquio, e até mesmo os planos para o que ele chama de Aman-at-Sea – uma embarcação de 20 ou 25 quartos cuja tripulação o levará aonde quer que seja. no mundo que Aman quer, seja St Barths, África do Sul ou Sardenha.

“Acho que, em nossos mercados, estamos encontrando os modelos certos. A Amanikan historicamente responde por apenas cerca de 5% dos negócios da Amanwana, mas é incrivelmente popular. ” Um barco aumentará a ocupação de uma propriedade, ele observa, mas cada vez mais também terá seu próprio cachet.

 

Alila Purnama, Indonésia

 

No entanto, para um hotel em particular – que opera na ponta da faca onde o conforto e a natureza se encontram -, trata-se menos de um barco como ferramenta de aprimoramento da marca e mais de estender a experiência muito além das paredes do hotel.

Desde o dia em que Kevin e Fiona Record compraram o Ibo Island Lodge, uma mansão lusitana gloriosamente em ruínas no arquipélago de Quirimbas, em Moçambique, eles entenderam o valor em combinar a experiência cultural única de Ibo – um posto colonial português português do século XVI em uma antiga rota comercial de especiarias – com o deserto marinho que o rodeia.

A maioria das 32 ilhas de Quirimbas é escassamente habitada e abriga centenas de espécies endêmicas de aves, sem mencionar alguns dos recifes de coral mais bem preservados da costa leste da África. , com dias passados ​​mergulhando de snorkel em recifes e naufrágios e fazendo piqueniques nos bancos de areia que se materializam e submergem com velocidade surreal nas marés do Oceano Índico.

Barracas modestas em várias ilhas sem eletricidade são as acomodações noturnas.

Ibo está muito longe de muitas coisas, inclusive o modelo liso da experiência de cruzeiro indígena oferecida na Indonésia e em outros lugares da Ásia. Os dhows da pousada são de beleza simples, repletos de belos tecidos capulana locais, mas se os hóspedes dormem a bordo, o fazem em um deck aberto.

É sobre o luxo ao redor do dhow, e não sobre ele: no numinoso teto da luz das estrelas, totalmente livre de poluição e nas ilhas desertas, desprovidas de qualquer som, exceto as chamadas noturnas de pombas de olhos vermelhos e o mar sussurrando na areia de Mogundula ou Matemo. Mesmo que os registros evoluam a experiência, eles estão tomando cuidado para não dourá-la. Este ano, outro dhow – com capacidade para até 12 pessoas – será lançado, com um programa de sete noites que combina uma estadia no hotel com quatro noites no arquipélago.

Em 2016, no entanto, eles entrarão em um jogo diferente com dois catamarãs de serviço completo para fretamento, cada um com três beliches e banheiros. Os hóspedes farão reservas no lodge, mas não é necessária estadia, e será fornecido um comandante e um chef. Com a costa do Quênia proibida por questões de segurança, como observou Record quando nos conhecemos, o norte de Moçambique está pronto para a exploração; ele vê Ibo Lodge como a porta de entrada para ele.

A cerca de oito mil quilômetros de distância, do outro lado do Oceano Índico, encontra-se o Naga Pelangi, uma tradicional escuna equipada com sucata da Malásia, disponível para fretamento privado.

No outono passado, quando Arnaud Girodon, gerente geral do Datai Langkawi, estava brincando com a idéia de comprar um catamarã de luxo para o hotel, ele a viu atracada no porto de Telaga, nas proximidades. “Ela era tão elegante que fiquei encantada”, diz ele.

As perguntas sobre uma parceria foram inicialmente recebidas com ceticismo, “mas fui direto ao capitão e fiz uma proposta. Clicamos, ele entendeu o hotel e minha clientela e chegamos a um acordo. ” Agora, de dezembro a abril, o Naga Pelangi é exclusivo para os hóspedes do Datai e, juntamente com os passeios de meio dia e à noite pela costa e cruzeiros ao pôr-do-sol, ela pode ser equipada para viagens noturnas pelo arquipélago de Butang e norte até a Tailândia, para explorar as ilhas fora da baía de Phang Nga.

O Naga Pelangi não é um amanikan, observa Girodon: enquanto as roupas de cama são boas, as amenidades de banho são iguais às do hotel e os chefs e massoterapeutas podem estar deitados, ela não tem ar-condicionado e a cabine, vestida modestamente. madeira tropical, é menor que o dobro médio do Datai. “Trazemos convidados para vê-la primeiro”, diz Girodon. “Eles tomam uma bebida a bordo, saem para o mar e sentem a brisa. Ela precisa ser vista dessa maneira, para ser entendida.

“Mas com um hotel dessa reputação e com essas ilhas tão próximas e acessíveis, parecia uma pena não ter uma maneira única de experimentar o belo mar.”

Para mais aventuras na água, Orcaella de Belmond e Ananda do santuário são uma maneira esclarecedora de explorar o rio Irrawaddy de Mianmar, enquanto os serviços de hidroaviões oferecem um meio alternativo de percorrer as ilhas nas Filipinas.